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Presentación. Islandia, Croacia y Nigeria serán los rivales de los gauchos.

Argentina, Islandia, Croacia y Nigeria componen el cuarto grupo del mundial. Los ‘albicelestes’, siendo favoritos luego del subcampeonato en Brasil 2014, buscarán el esquivo tercer título. Por su parte, Croacia y Nigeria, ya han compartido grupo con los gauchos en torneos anteriores, así que saben lo que significa enfrentar a un candidato. Finalmente, Islandia hace por vez primera su aparición en un campeonato del mundo. El país que cuenta con más volcanes (130) que futbolistas profesionales (120), debutará ante los comandados por Lionel Messi.

Argentina

La ‘albiceleste’ clasificó a Rusia con más sufrimiento de lo normal (llegó a estar fuera de los clasificados), pero al final le alcanzó pese al poco futbol mostrado. Jorge Sampaoli tomó las riendas de una selección que todavía no convence.
Ranking:
Participaciones mundialistas: 15
Mejor actuación: Argentina 1978 (Campeón) y México 1986 (Campeón)
Figura: Lionel Messi

Fortalezas
La mayor fortaleza de este combinado se llama Lionel Messi, el crack del Barcelona. A su alrededor tiene a Sergio Agüero, Ángel Di María y al joven Paulo Dybala, quienes son alternativas para acompañar al talentoso 10.

Debilidades
No hay un equilibrio entre su ataque y su defensa. Pese a contar con el experimentado Javier Mascherano, el sector defensivo carece de solidez. Adicional a esto, la presión de ser candidato puede jugarle en contra, a sabiendas que este onceno por momentos depende de lo que pueda resolver Messi.

Convocados:
Arqueros: Nahuel Guzmán (Tigres UANL), Franco Armani (River Plate) y Wilfredo Caballero (Chelsea FC).
Defensores: Gabriel Mercado (Sevilla), Nicolás Tagliafico (Ajax), Cristian Ansaldi (Torino), Federico Fazio (Roma), Marcos Acuña (Sporting de Lisboa), Javier Mascherano (Hebei China Fortune FC), Marcos Rojo (Manchester United), Nicolás Otamendi (Manchester City) y Eduardo Salvio (Benfica).
Mediocampistas: Lucas Biglia (AC Milán), Ever Banega (Sevilla), Ángel Di María (PSG), Maximiliano Meza (Independiente), Enzo Pérez (River Plate), Giovani Lo Celso (PSG) y Cristian Pavón (Boca Juniors).
Delanteros: Gonzalo Higuain (Juventus), Lionel Messi (Barcelona), Sergio Agüero (Manchester City) y Paulo Dybala (Juventus).
Director Técnico: Jorge Sampaoli.

Islandia

Clasificados por primera vez, los islandeses quedaron en un grupo complicado, pero buscan sorprender como lo hizo Croacia en 1998. Este pequeño país (334.000 habitantes) apostará por no ser la ‘cenicienta’ del grupo y hacer una buena actuación.
Ranking: 22°
Participaciones mundialistas: Primera vez
Figura: Gylfi Sigurdsson (Everton)

Fortalezas
Para los ‘nórdicos’ el solo hecho de clasificar es una hazaña nacional, teniendo en cuenta su casi nula experiencia en competencias internacionales. Su figura Gylfi Sigurdsson es capaz de elaborar jugadas para que Sigurdarson, Finnbogason o el mismo Bordvasson, sorprendan a la defensa rival.

Debilidades
La inexperiencia sí que será una dificultad, sobre todo que deberá remar en su debut ante Argentina y sus ‘estrellas’. Carecen de jugadores que ilusionen a obtener una heroica clasificación. Sin embargo, ser ‘juez’ de Argentina, Croacia y Nigeria, quienes si están en la necesidad de pasar a segunda fase, será la motivación de los islandeses.

Convocados:
Arqueros: Hannes Halldorsson (Randers FC), Frederik Schram (Roskilde BK) y Runar Runarsson (FC Nordsjaelland).
Defensores: Birkir Saevarsson (Valur Reykjavik), Sverrir Ingason (FC Rostov), Ragnar Sigurdsson (FC Rostov), Kari Arnason (Aberdeen FC), Holmar Eyjolfsson (Levski Sofia), Hordur Magnusson (Bristol City FC) y Ari Skulason (KSC Lokeren).
Mediocampistas: Samuel Fridjonsson (Valerenga), Albert Gudmundsson (PSV Eindhoven), Johan Gudmundsson (Burnley), Birkir Bjarnason (Aston Villa), Gylfi Sigurdsson (Everton), Olafur Skulason (Karabukspor), Aron Gunnarsson (Cardiff City FC), Rurik Gislason (SV Sandhausen), Emil Hallfredsson (Udinese Calcio) y Arnor Traustason (Malmo FF).
Delanteros: Njorn Sigurdarson (FC Rostov), Alfred Finnbogason (FC Augsburg) y Jon Bodvarsson (Reading FC).
Director Técnico: Heimir Hallgrímsson.

Croacia

Los croatas llegan a Rusia con la firme intención de clasificar a octavos de final y hacer un buen papel en materia futbolística. Un seleccionado con mucho talento con Rakitic, Modric, Kovacic, Perisic, Brozovic o Mandzukic, buscará que su quinta intervención mundialista sea tan buena como la primera (1998), donde quedaron terceros.
Ranking: 20°
Participaciones mundialistas: 5
Mejor actuación: Francia 1998 (Tercer puesto)
Figura: Luka Modric (Real Madrid)

Fortalezas
Es un conjunto con buen manejo de balón, gracias al mediocampo compuesto por Modric, Rakitic, Brozovic y Kovacic, en donde reposa el juego la mayor parte del tiempo. Tiene un bloque defensivo bastante difícil de superar en el uno contra uno. En el ataque, un implacable delantero como Mandzukic.

Debilidades
La selección croata se caracteriza por presionar al rival cuando este tiene la posesión del balón, sin embargo, esto puede jugarles en contra ya que por momentos se quedan sin oxígeno, y esto favorece al rival que aprovecha cualquier desatención de la zona defensiva para marcar.

Convocados:
Arqueros: Dominik livakovic (GNK Dinamo Zagreb), Lovre Kalinic (KAA Gent), Danijel Subasic (Mónaco).
Defensores: Sime Vrsaljko (Atlético de Madrid), Iván Strinic (Sampdoria), Vedran Corluka (Lokomotiv Moscú), Dejan Lovren (Liverpool), Tin Jedvaj (Bayer 04 Leverkusen), Duje Caleta-car (FC Red Bull Salzburg), Domagoj Vida (Besiktas JK), Josip Pivaric (FC Dinamo Kyev).
Mediocampistas: Iván Rakitic (Barcelona), Mateo Kovacic (Real Madrid), Luka Modric (Real Madrid), Marcelo Brozovic (Inter de Milán), Filip Bradaric (HNK Rijeka), Milan Badelj (Fiorentina).
Delanteros: Iván Perisic (Inter de Milán), Andrej Kramaric (1899 Hoffenheim), Nikola Kalinic (AC Milán), Mario Mandzukic (Juventus), Ante Rebic (Eintrecht Frankfurt), Marco Pjaca (FC Schalke 04).
Director Técnico: Zlatko Dalic

Nigeria

Uno de los equipos más joven del mundial buscará ser protagonista. Llega con el aliciente de que ya venció 4-2 a Argentina en un amistoso.
Ranking: 48°
Participaciones mundialistas: 6
Mejor actuación: USA 1994 (Octavos de final- Posición N°9)
Figura: John Obi Mikel

Fortalezas
Es una de las selecciones más explosivas. La velocidad y dinámica que tienen sus jugadores (en su mayoría jóvenes), como Víctor Moses, Alex Iwobi y Wilfred Ndidi, sumados al liderazgo y gran técnica del experimentado Obi Mikel (Ex Chelsea), son sus mas grandes virtudes.

Debilidades
Pese a tener una defensa formidable, la preocupación actualmente es el guardameta. La enfermedad (leucemia) de Carl Ikeme y la salida de Vicent Enyeama del futbol internacional, le dejan al entrenador a escoger entre la juventud de Uzoho (de 19 años) o la experiencia de Enzenwa y Akpeyi.

Convocados:
Arqueros: Ikechukwu Ezenwa (Enyimba FC), Francis Uzoho (Deportivo La Coruña), Daniel Akpeyi (Chippa United)
Defensores: Chidozie Awaziem (Nantes), Leon Balogun (Brighton & Hove Albion), Tyronne Ebuehi (ADO Den Haag), Elderson Echiejile (Cercle Brugge), Brian Idowu (Amkar Perm), Kenneth Omeruo (Kasimpasa), Abdullahi Shehu (Bursaspor), William Ekong Troost (Bursaspor).
Mediocampistas: Oghenekaro Etebo (Las Palmas), John Oni Mikel (Tianjin Ted), Wilfred Ndidi (Leicester City), Joel Obi (Torino), John Ogu (Hapoel Be’er Sheva), Ogenyi Onazi (Trabzonspor).
Delanteros: Odion Ighalo (Changchun Yatai), Kelechi Iheanacho (Leicester City), Alex Iwobi (Arsenal), Victor Moses (Chelsea FC), Ahmed Musa (CSKA Muscu), Simoen Nwankjwo (Crotone).
Director Técnico: Gernot Rohr

Partidos del grupo
Primera fecha
Argentina – Islandia (Sábado 16 de junio 8:00 am)
Croacia – Nigeria (Sábado 16 de junio 2:00 pm)
Segunda fecha
Argentina – Croacia (Jueves 21 de junio 1:00 pm)
Nigeria – Islandia (Viernes 22 de junio 10:00 am)
Tercera fecha
Nigeria – Argentina (Martes 26 de junio 1:00 pm)
Islandia – Croacia (Martes 26 de junio 1:00 pm)
Todos los horarios corresponden a la hora de Colombia